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Acerca de Demencias que no son Alzheimer

¿Qué es la Demencia?

Demencia es la pérdida de memoria y otras funciones intelectuales que son lo suficientemente graves para causar problemas en las capacidades de una persona para realizar actividades personales, sociales y laborales usuales. Es más común con la edad avanzada y puede ser a resultado de muchas causas, incluyendo trauma a la cabeza, embolias y otras enfermedades neurológicas y neurodegenerativas, tal como la enfermedad de Parkinson.

¿Cuáles son Otras Causas de Demencia?

A pesar de haber muchas causas poco comunes de demencia, las causas más comunes de demencia después del Trastorno de Alzheimer (AD) en la vejez son la demencia con Cuerpos Lewy (DLB), demencia vascular y demencia frontotemporal (FTD).

Demencia con Cuerpos Lewy o "DLB"

Demencia con Cuerpos Lewy (Lewy Bodies) o DLB, es un estado en el cual los síntomas del Trastorno de Alzheimer y Enfermedad de Parkinson se encuentran al mismo tiempo. Específicamente los pacientes con DLB pueden tener una lentitud general de sus movimientos, así como, alucinaciones visuales o ideas delirantes en la etapa temprana de la enfermedad, y un estado mental que varía marcadamente al paso del tiempo, tales como episodios de confusión y somnolencia. Las personas con DLB podrían tener movimientos extremos, a veces violentos durante el sueño, sugiriendo un comportamiento de exhibición de un sueño (pesadilla). DLB es una enfermedad importante para diagnosticarse ya que se ha mostrado que las personas afectadas por esta enfermedad pueden ser extremadamente sensibles a los efectos secundarios de los medicamentos, especialmente los fármacos antipsicóticos que se usan con frecuencia para el tratamiento de las alucinaciones. Debido a que los cerebros de las personas con DLB por lo general también muestran los cambios del Trastorno de Alzheimer, algunos opinan que representan un sub-tipo de Trastorno de Alzheimer y también se le conoce como "la variante Cuerpo Lewy del Trastorno de Alzheimer."

Demencia Vascular / "Multi-Infarto"

Otro tipo común de demencia es vascular, o demencia "multi-infarto" (MID) en la cual las embolias, ya sea contribuyen a la deficiencia cognitiva, o con muy poca frecuencia, son la única causa de demencia. Las personas con demencia vascular podrían haber tenido embolias o podrían haberlas tenido sin ningún síntoma de embolia. La demencia vascular es más común en personas con factores de riesgo para enfermedad cardiaca o embolia, tal como presión sanguínea elevada, diabetes, niveles elevados de colesterol y fumar. La demencia vascular, por lo general, pero no siempre, se asocia con síntomas neurológicos focales (por ejemplo, debilidad en un lado del cuerpo), problemas para caminar o dificultad con incontinencia urinaria. Las personas diagnosticadas con demencia vascular con frecuencia también tienen los cambios del Trastorno de Alzheimer en sus cerebros cuando se estudian durante una autopsia. Durante la vida, los estudios de imágenes, tales como los IRM, pueden ayudar a identificar las embolias.

Demencia Frontotemporal o "FTD"

La demencia frontotemporal (FTD) y otras demencias focales son un grupo importante de trastornos del cerebro que resultan en cambios del comportamiento, cognitivos y del lenguaje. A pesar de que se sabe mucho menos acerca del FTD que del Trastorno de Alzheimer (AD), las investigaciones en los últimos diez años han aumentado mucho nuestro entendimiento de estos trastornos. Los investigadores en UCLA y en otras partes siguen haciendo descubrimientos acerca de FTD, anteriormente conocido como Trastorno Pick y otros trastornos de cerebro-conducta. FTD ocurre con más frecuencia en personas menores de 65 años y es infrecuente en las personas mayores de 75. Tal como se mencionó, los síntomas de FTD difieren de las discapacidades de memoria típicas del Trastorno de Alzheimer. No es sorprendente que se opina que estos cambios cognitivos y de conducta son a resultado de cambios patológicos en el cerebro que también son bastante distintos de aquellos del AD. Parece que FTD es causado por cambios más focales en regiones específicas del cerebro, a resultado de cambios en proteínas alternas. Los cerebros con FTD muestran un depósito de cuerpos Pick y neuronas de globo. Estos depósitos ocurren principalmente en la parte frontal y temporal (lateral) del cerebro, y algunos pacientes tendrán cambios muy focales en estas regiones. Por ejemplo, los pacientes manifestarán pérdida focal en el lado izquierdo del cerebro, en las cuales se encuentran las capacidades que controlan el lenguaje. Otros pacientes tendrán cambios más frontales, resultado en síntomas de conducta social, tales como hablar o tocar a extraños.

Síntomas de FTD (Trastorno Pick)
Cambios en la personalidad
Falta de interés para actividades usuales o familia y amistades
Comportamiento social vergonzoso
Comportamiento compulsivo o rígido inusual
Conducta alimenticia inusual
Dificultad para hablar o encontrar y entender palabras
Apatía
Desconexión emocional
Desinhibición social (por ejemplo hablar o tocar a extraños en público)

¿Cómo difiere el Trastorno de FTD del Trastorno de Alzheimer?

A pesar de que FTD y AD presentan síntomas distintos, ambos trastornos tienen la probabilidad de afectar el razonamiento y otras formas de cognición. Hay muchas diferencias de importancia entre estos trastornos, sin embargo, mientras que el AD es más común en personas mayores de 65 años (y aumentando en probabilidad al paso que envejecen), el trastorno de FTD ocurre con más frecuencia en las personas menores de 65 años y es muy infrecuente en personas mayores de 75. Como se indicó, los síntomas de FTD difieren de las discapacidades de memoria típicas. No es sorprendente que estos cambios en cognición y conducta son a resultados de cambios patológicos en el cerebro, los cuales también son bastante distintos de aquellos en el trastorno de AD. Mientras que el AD involucra depósitos de placas y enredos y con el paso del tiempo la pérdida de gran parte de la corteza cerebral, el trastorno de FTD parece ser causado por cambios más focales en regiones específicas del cerebro, a resultado de cambios en proteínas alternas. En lugar de placas y enredos, los cerebros de FTD muestran los depósitos de cuerpos Pick y neuronas de globo. Estos depósitos ocurren principalmente en la parte frontal y temporal (lateral) del cerebro, y algunos pacientes tendrán cambios muy focales en estas regiones. Por ejemplo, los pacientes manifestarán pérdida focal en el lado izquierdo del cerebro, en las cuales se encuentran las capacidades que controlan el lenguaje. Otros pacientes tendrán cambios más frontales, resultado en síntomas de conducta social, tales como hablar o tocar a extraños. La Clínica FTD & Neurocomportamiento en UCLA se dedica a tener un mejor entendimiento de estos y otros cambios en los pacientes, así como para establecer tratamientos nuevos para esta categoría de demencia.

Otros Trastornos Neuroconductales Focales

Afasia Progresiva Primaria y Demencia Semántica - problemas del habla y encontrar palabras.
Atrofia Cortical Posterior - problemas de la vista y lectura.
Degeneración Corticobasal y Parálisis Supranuclear Progresiva - Problemas con movimiento o coordinación motora de brazos u ojos.
Otros problemas progresivos con entendimiento, lectura, escritura, habilidades espaciales, razonamiento, juicio o mateméticas.

Para una cita, por favor comuníquese con clínica de neurología al (310) 794-1195 y hacer una cita con el doctor Mario Méndez.